29 enero 2006

Mirando valles y colinas interesantes?

De las 6 tripulaciones de las misiones Apolo que llegaron a la luna, en total 12 hombres, hay una que es mi favorita.

- Vaya friki, tiene hasta una tripulación favorita! diríais con razón.

Pues si, que se le va ha hacer. Tengo una tripulación favorita. Y es la del Apolo 12. Fue la más divertida y gamberra (si se puede decir eso en un proyecto tan colosal).

Los gamberretes Pete Conrad, Richard Gordon y Alan Bean.
Imagen de la NASA extraida de Wikipedia

Vaya por delante que cualquiera de ellas (incluidas las misiones Apolo 8, 9, 10 y 13 que llegaron a orbitar sin alunizar) son de un merito impresionante, difícil de comprender hasta que punto. Para imaginarlo cogeremos el coche (alquilaremos un Scenic, o mejor aún un Voyager) y llamaremos a un par de amigos (que sean limpios, sino será insufrible). Si ahora hicieran una autopista que comunicase la salida de (pongamos) Martorell de la AP7 hasta el mar de la Tranquilidad tendríamos que prepararnos para un viaje de 150 días, o 3600 horas sin parar, ( y preparar un peaje de 23.000 €, mas o menos). Tus amigos y tu tendríais que llevar comida y bebida para ese tiempo además de la gasolina necesaria (no hay estaciones de servicio por el camino). Y lo mas difícil seria saber hacia donde dirigir el coche, puesto que en 150 días la luna ha dado ya varias órbitas alrededor de la Tierra, pasando por delante nuestro unas 5 veces. Y aun nos falta la vuelta (dejaremos el pago del alquiler del coche para otro año).

Otra forma de explicarlo mejor seria que vierais esta imagen-montaje la la Tierra y la Luna en tamaño y distancia proporcionales (Wikipedia, que buena eres!) e imaginad que el coche es un pixel que ha de llegar de la izquierda a la derecha de la imagen. Afortunadamente el "coche" de los astronautas era capaz de llevarlos solo en tres días hasta el satélite, alunizar, pasarse hasta tres días y volver en otros tres.

La Tierra y la Luna. Los tamaños y la distancia están a escala.

El Apolo 12 era la segunda de las misiones en llegar a la superficie, la primera en alunizar en un punto preciso ( a 200 metros de la sonda Surveyor 3), la primera en pasar la noche, la primera en recuperar una pieza de una sonda lanzada previamente (la cámara del Surveyor) ... y la primera en pasárselo en grande (mientras hacían su trabajo que era la de instalar instrumentos científicos y recoger muestras de la superficie). Voy a poner algunos ejemplos:

  • Se esperaba con expectación la frase que diría Pete Conrad al pisar con su bota la superficie (aún resonaban las palabras de Neil Armstrong hacia poquitos meses). Pete sale por la compuerta, baja por la escalerilla, da un saltito y dice esto:

“Whoopie! Man, that may have been a small one for Neil, but that's a long one for me”

(Algo así como:Wuau, tio. Debía de ser un pequeño paso para Neil pero ha sido uno muy largo para mi)

Wuau, tio! JA JA. Es exactamente lo que yo diría.

Alan Bean, fotografiado por Pete Conrad (Gordon estaba en orbita lunar en ese momento). Imagen de la NASA extraida de Wikipedia)

  • En las trascripciones de las comunicaciones, Pete Conrad no para de cantar y tararear, de reirse y se comunicaba con Alan Bean con un lenguaje muy llano (hasta donde mi deficiente ingles a llegado). Una muestra:

“Dum dum, da dee da dee dum. Trying to learn to move faster. (Pause) Pretty good. Hey, I feel great”

  • Con la cantidad de dinero que costaba tener a dos personas en la Luna, cada minuto valía su peso en oro y estaba destinado a una tarea concreta. Para recordarlas todas los astronautas llevaban una chuleta en forma de pequeña libreta unida a la manga del traje.

Mirad el brazo izquierdo de Bean, tiene la libreta-chuleta cerca de la muñeca. De la NASA extraido de...Wikipedia, Correcto!

Pues entre tarea y tarea les apareció este mapa lunar para encontrar buenos montes y valles :

JA JA JA, playmates en la luna!

¿Entendeis por que son mis favoritos?

NOTA UN POCO MÁS SERIA: En la cámara recuperada del Surveyor 3 se observaron como unas bacterias que llegaron allí durante el montaje de la sonda en la tierra resultaron viables (estaban vivas) tras pasar varios años en el frío vacío lunar. Una estupenda prueba de la capacidad de resistencia de las bacterias.

NOTA UN POCO MENOS SERIA: He intentado identificar a la Playmate lunar pero no he podido. Si lo conseguís decídmelo (y enviarme la foto, gracias!).

NOTA FINAL: Me lo he pasado en grande haciendo esta entrada, Wuau!.

Y los enlaces consultados:

http://www.hq.nasa.gov/office/pao/History/alsj/a12/a12.html
http://www.playboy.com/playmates/directory/1969month.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_12
http://es.wikipedia.org/wiki/Luna
http://en.wikipedia.org/wiki/Playmate
http://moon.google.com/


SALUT!

23 enero 2006

El cráter Manolo y la piedra del Génesis

¿Que tienen en común Darwin, Ramón y Cajal y Copérnico con mi amigo Manuel Ferrer? (Os doy una pista, mirar el título de este comentario).











A los tres de arriba no los conozco, el de abajo es Manolo (Manolo, lo siento. No tenia otra foto mejor a mano. Las otras imágenes están extraidas de Wikipedia)

Si, acertasteis, todos ellos dan nombre a un cráter en la Luna. La mayoría de los cráteres hacen referencia en su nombre a personajes históricos de las ciencias y las artes . Algunas rocas y cráteres pequeños fueron bautizados por los astronautas en sus paseos. Otros hacen referencia a nombres comunes en diferentes idiomas y, mira por donde, hay un cráter Manuel.

Se encuentra en el Mar de la Serenidad, al lado de otro cráter más grande llamado Krishna (otro nombre común, esta vez indio) y a unos pocos cientos de kilómetros del lugar donde alunizaron en el Apolo 15 los astronautas David Scott y James Irwin. Es pequeñito (sólo 500 metros de diámetro)por lo que no podréis verlo a simple vista. Sus coordenadas son 24,5 N, 11,3E. Os indico su posición aproximada en las imágenes siguientes:

Y lo del Apolo 15 no es baladí. Los astronautas Scott e Irwin alunizaron con el módulo “Falcon” (algo al oeste del cráter Manuel) y fueron los primeros que utilizaron un Rover lunar. También tienen el mérito de haber encontrado la “Roca del Génesis”, una roca de anortosita (un mineral escaso en la tierra) de 269 gramos y que se estima que tiene unos 4.000. millones de años. Así fue como la encontraron:

145:41:43 Scott: Yeah. I think we can probably do a rake here, Joe.

145:41:47 Allen: Okay, sounds like a good place....

145:41:48 Scott: Okay, there's a big boulder over there down-Sun of us, that I'm sure you can see, Joe, which is gray. And it has some very outstanding gray clasts and white clasts, and oh, boy, it's a beaut! We're going to get ahold of that one in a minute.

145:42:07 Irwin: Okay, I have my pictures, Dave.

[The sample with the "white corner on the thing" is one of the best known of all Apollo samples, 15415, a 269 gram piece of pure anorthosite. Reporters covering the mission almost immediately named it the Genesis Rock.)

TRADUCCIÓN LIBRE (aproximadamente)

145:41:43 Scott: Yeah. Queseso que brilla...?

145:41:47 Allen: Okay, ande?

145:41:48 Scott: Allín, una piedra muy chula, voy a cogerla

145:42:07 Irwin: Okay, Valen, te hago una foto.

Scott, Worden e Irwin, del Apolo XV (nota para los conspiranoicos e himbestigadores: ¿como podian estar en la luna sin sus cascos espaciales? una prueba más de que todo fue un montaje!). Imagen de la Nasa cedida a Wikipedia.

Un hallazgo importante porque esa piedra formaba parte de la corteza original de la Luna y respaldaba la teoría de que nuestro satélite es el resultado del choque de una jovencísima Tierra y un planetoide del tamaño de Marte. De los materiales desprendidos producto de la colisión se formó la Luna. Estos restos planetarios provenían en su mayoría de la corteza terrestre y n

o de su núcleo, por eso la escasa cantidad de hierro en su composición. La anortosita es un testigo directo los orígenes de la Tierra y la Luna, por eso lo de roca del génesis.

La Roca del Génesis (imagen de la Nasa extraida de Wikipedia)


NOTA FINAL: Lo siento por los de derechas (nadie es perfecto) pero cada vez que miran a la Luna también lo hacen sin querer a un cráter Catalán y a otro cráter Carrillo. Consuelense sabiendo que son cráteres dedicados a Miguel Antonio Catalán (espectroscopista español) y Flores Nabor Carrillo (ingeniero de suelos mejicano).

Os dejo los enlaces consultados:
Sobre nombres de la Luna,
http://planetarynames.wr.usgs.gov/

En Wikipedia,
http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_15

http://es.wikipedia.org/wiki/Geolog%C3%ADa_de_la_Luna#Teor.C3.ADa_del_gran_impacto

http://en.wikipedia.org/wiki/Genesis_Rock

Sobre la luna,

http://www.windows.ucar.edu/tour/link=/earth/moon1.sp.html

http://www.paralibros.com/passim/p20-spc/pb2095olu.htm

Apolo XV,
http://www.hq.nasa.gov/office/pao/History/alsj/a15/a15.spur.html

http://www.lpi.usra.edu/resources/mapcatalog/

http://www.lpi.usra.edu/expmoon/Apollo15/A15_sampact.html


SALUT!

17 enero 2006

Breve de hoy: ¡Eureka, cultura!

Hoy en el metro de Hospital Clínic me han dado una publicación al estilo “Metro” o “20 minutos” (paso del “Que”) que me ha alegrado el día (que he pasado delante del Excel tratando 18.000 lineas de datos oceanográficos).

Se trata de “Eureka, la revista gratuita de cultura” y es ... una revista de ciencia!!! Los directores son los jóvenes (a no ser que pusieran las fotos de cuando iban a la universidad) Jésus Hernán y Héctor Ruiz y, por lo que veo en el índice, entienden la cultura como yo la entiendo: no basada exclusivamente (ni mayoritariamente) en las artes y letras. No, ésta toca meteorología, biología, química, historia, filosofía ...

Entretenida, clara, diversa... y gratuita. Y no hace falta coger el metro. Se puede consultar en www.revistaeureka.com/ .

No te acostarás sin saber una cosa más.

SALUT!

16 enero 2006

Ridículo (o como convertir oro en plomo)

Hola, soy el músculo escéptico de Olduvai. Y he saltado para hacer dos preguntas:

  1. ¿Cual es la prueba absolutamente definitiva que desmiente a alguien que dice ser inmortal y convertir el plomo en oro?

Que se suicidara pobre.

  1. ¿Y como se describe a un programa que desentierra del olvido algo así y le dedica una emisión por televisión (y de radio previamente) tomándoselo en serio?

Ridículo.

Eso va por el programa de ayer en Cuatro (de cuyo nombre no quiero acordarme) recuperando la historia del conde de Sait Germain, supuesto alquímico inmortal, que en los años 70 pasó por el programa del Íñigo haciendo el truco de convertir plomo en oro ante las cámaras.

Igual “ridículo” se queda corto. Es convertir oro en plomo.

Y ya está, me vuelvo a Olduvai.

SALUT!

Nota de Olduvai: Estoy de acuerdo con mi músculo. Y antes que a este pobre conde prefiero al Barón de Munchausen, que vivió muchas más aventuras y llegó a viajar hasta por la luna. Si puedo elegir que me la cuente Terry Guilliam.

15 enero 2006

El tiempo pasa hasta para ti, Gorgo

Coinciden en el tiempo y casi en el espacio dos exposiciones en el llamado ahora Museu de Ciències Naturals de Barcelona (yo siempre les he llamado mueso de zoología y museo de geología pero acepto gustoso el nuevo nombre) del parque de la Ciutadella.

Una es la “Mitología de los dinosaurios” producida por el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid y que repasa como los descubrimientos paleontológicos a lo largo del tiempo ha cambiado la iconografía popular sobre los dinos (y otros monstruos incluido el de la peli “Gorgo y Supermán se citan en Tokio” imperdible para los frikis de monstruos japones) con maquetas estupendas y montones de películas de ciencia ficción que yo devoraba cuando era peque en el cine Barcino de la Barceloneta.

Gorgo, el mejor.

La otra es “El Museo Martorell, 125 años de ciencias naturales (1878-2003)” y hace un repaso de la historia del primer museo público de la ciudad mediante piezas de su fondo museístico. Y ahí voy a parar ya que entre vitrinas y minerales aparecen unas maquetas de dinosaurios que se expusieron en 1917 y fueron realizadas por el escultor J. Bassas.

Entrada de una de las salas del edificio de Geología del Museo de Ciencias Naturales de Barcelona.

Comparadas las maquetas de una y otra exposición se ve muy bien la evolución de las teorías científicas sobre estas bestias y su impacto en la cultura popular. De considerar a los dinosaurios sólo reptiles con un tamaño demasiado grande, semianfibios (pues se creía que con tanto peso solo podrían vivir en el agua) y medio tontos han pasado a representar unos seres ágiles, con astucia y muy peligrosos, perfectamente adaptados a su mundo antiguo (también al nuestro según Parque Jurásico).

El Diplodocus con las carnes colgantes y el triceratops con la cola levantada a lo perrito y las manos y pies abiertos. Y Raül.

Y como cuenta la expo de los mitos, cuantos más conocimientos adquirimos de la paleontología más miedo dan. Por ejemplo mi hijo pequeño Raül se reía ante las carnes colgantes del Diplodocus, le resultó indiferente mi estimado Gorgo pero se asustó del Velociraptor de Parque Jurásico (bueno, se asustaba del raptor tamaño película pero no del raptor a tamaño real, como un perro grande, ya que las maquetas se pueden comparar apreciándose las trampas de S.Spilberg en su peli).

Así ve un niño a un Torvosaurus. La foto la hizo Hèctor, igual que la de Gorgo.

A Raül se le pasó el susto comprándole un Triceratops (se ve en la oscuridad!) en la tienda del todo a 100. Aunque busqué no encontré ningún Gorgo. Lástima, era para mi.

Enlaces consultados:

Gorgo
http://monsterhunter.coldfusionvideo.com/Gorgo.html

Museu de Ciències Naturals de Barcelona
http://www.bcn.es/museuciencies

Torvosaurus
http://www.dinodata.net/Dd/Namelist/Tabt/T108.htm

SALUT!


PD: Como dijo el insigne militar “Ir a los muesos, Coño!”. Es una orden.

14 enero 2006

Unas pistas sobre Nazca

Recientemente han puesto a prueba en varias ocasiones mi músculo escéptico sobre los temas esotericomisteriosos durante las breves “charlas de máquina de café” del curro. Por ejemplo Laura me preguntó donde podría comprar un péndulo (de radiostesia, no de Foucault). Le dije que ya le regalaba yo uno hecho con una cuerda y una tuerca, pero que si lo compraba que no le pidieran mucho dinero por sus supuestas propiedades mágicas.

El péndulo de Foucault, el que funciona de verdad, en el museo de ciencia y oficios de París

La segunda ocasión fue cuando comentamos con otro las pistas de Nazca y el misterio que hay detrás. El final, de la conversación fue más o menos el de siempre “eso es lo crees tú” junto a alguna crítica a la ciencia oficial (sea lo que sea eso).

Pero ¿cuales fueron los argumentos de la discusión? Pues más o menos ...

  • Oldu: Según vi en un documental, las pistas de Nazca son caminos ceremoniales de los habitantes de la zona cuyo fin tenía relación con las lluvias o cauces de agua (están situadas en una zona desértica de las que más, Atacama) y que forman figuras de animales y antropomórfas.

  • Compi 1: eso es lo que tu dices, yo creo que son muy misteriosas y que solo se pueden ver desde el cielo...

  • Compi 2: antropoqué? Anda, dejad la máquina libre, necesito un café.

  • Oldu: Pero todo se ve desde el cielo, por ejemplo el Bernabeu, y no significa que sean pistas de aterrizaje (aunque ahora lo parece).

  • Compi 2: por favor, ya hay cola.

  • Compi 1: ... y están hechas de una forma perfecta, con lineas rectas de centenares de kilómetros.

  • Compi 2: kilómetros comienza a hacer la cola para sacar un café... venga!

  • Oldu: etc

  • Compi1: etc

  • Compi 2 et al: cafeeeeeeee!!!

El pájaro que lo empezó todo, extraido de Wikipedia y gracias a © Kiva Communication SA,Foto de www.peruhotel.com



Buena razón para una entrada. Pues ahí va lo que he encontrado sobre las líneas y los dibujos de Nazca:

  1. Para hacer una línea recta solo hay que situar dos puntos y unirlos. Se lleva haciendo desde que se descubrieron las estacas y las cuerdas.

  2. No es difícil hacer un dibujo en el terreno con simples reglas aritméticas y un plano.

  3. Las figuras no son perfectas, si no mirad la imagen del “astronauta” de Wikipedia.

  4. Las figuras no se ven desde el espacio, por lo menos no son visibles en el Google Earth, algo poco práctico para aterrizar una nave (de todas formas, aterrizar en la “araña”debe ser divertido).

  5. Las líneas sí son visibles (con buena vista) y su trazado tiene relación con las cuencas de torrentes secos en al menos uno de sus extremos, (cosa muy poco práctica para aterrizar por sus relieves).

  6. Fragmentos de cerámica encontrados en las misma zona representan animales igualitos a los dibujados en el suelo.

  7. No es cierto que sólo se vean desde el aire pues muchas figuras están en lomas de colinas de forma visible desde otras lomas.

El "astronauta", extraido de Wikipedia y gracias a © Kiva Communication SA,Foto de www.peruhotel.com

Extraido de Wikipedia

¿Por qué os lo cuento? Pues porque me he reído mucho con la noticia del The Teleplastic Inquirer (página 100% recomendable):


VUELVEN A SURGIR NUEVAS Y MISTERIOSAS LINEAS EN EL DESIERTO DE NAZCA

G. Peto

Recientemente fueron descubiertas, en la parte más septentrional del desierto de Nazca, unas nuevas y misteriosas líneas, al estilo de las que ya existían anteriormente, y que llevan de cabeza a los hinbestigadores desde hace décadas. Las nuevas líneas, mejor delimitadas que las antiguas, sólo son visibles los Viernes por la tarde y los fines de semana, hacia la hora del almuerzo preferentemente. (ver foto)“


Os dejo los enlaces consultados:


http://www.theteleplasticinquirer.com/

http://www.theteleplasticinquirer.com/imagenes/nazcanueva.jpg



http://es.wikipedia.org/wiki/Líneas_de_nazca

Photogrammetric Reconstruction of the Geoglyphs of Nasca and Palpa

http://www.photogrammetry.ethz.ch/research/peru/index.html

Líneas de Nasca

http://www.antropologia.com.ar/peru/l-nasca.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/P%C3%A9ndulo_de_Foucault

SALUT!

04 enero 2006

Broken tenía razón

Broken (no es un nick, siempre se ha llamado así) es un amigo que tiene una capacidad extraordinaria de soltar expresiones y razonamientos realmente curiosos (un clásico de nuestros juegos de rol era su grito “me avalancho”). Otro botón de muestra es el que me deja Nimril en un comentario:

NIMRIL said...

Una pregunta que una vez me hizo Broken: Ahora hay más gente que hace un millón de años y además hay más casas, más carreteras...
¿Pesa más la Tierra que antes?
Ji, ji, ji, ji, ji

Este sí que es de Tierra Chunga.

Buena pregunta Broken (que de verdad que no es su nick), ¿pesa más la tierra que hace 1.000.000 de años? O que hace un año? Aunque el planteamiento previo no es muy allá, recojo el testigo y voy a ver que averiguo (ojo, no soy físico ni astrónomo, aplicaré mi formación en ciencias y el sentido común, esto no es una clase magistral sino un lamentable blog).

La tierra “pesa” su masa (el peso es el resultado de la masa y la gravedad). La masa de la tierra es 5.974.000.000.000.000.000.000.000 kg (o lo que es lo mismo 5,974×1024 kg , usando la notación científica).

Supongamos que ese es el peso de la tierra hace un año. El peso actual (Ma) será el de hace un año (Mi) más los aportes que reciba del espacio (e) y menos los aportes que salgan de la tierra (t). En formula queda así:

Ma=Mi+e-t

Valoremos los aportes del espacio y los de la tierra.

Aportes

Se me ocurren dos. Uno es en viento solar (bonito nombre) que son partículas (núcleos de hidrógeno y helio básicamente) que emite el sol. Estas llegan a la tierra y son captadas o rechazadas por el campo magnético. Nuestro sol emite 800 kg por segundo pero la gran distancia que nos separa hace que haya muy pocas partículas a la altura de nuestra órbita y no todas son captadas por el campo magnético terrestre, osea que son cantidades apenas apreciables.

Otra forma de ganar masa la tierra son los meteoritos. Se estima que al año caen unos 20.000 meteoritos con masas desde unos gramos hasta decenas de kilos pero son muchos más las capturas de partículas pequeñas , unas 10.000.000.000.000.000 (o en científico 1016 ).En total son 200.000 toneladas de masa al año!!!

Dos meteoritos en el Museu de Geologia de Barcelona, en primer plano uno metálico caido en el Garraf, detras uno orgánico que se llama Hèctor y me cayó hace más de 9 años.

Otros dos meteorítos, el primero metálico y el segundo orgánico y se llama Raül.

Perdidas

Las sondas interplanetarias. Los cohetes, satélites y estaciones orbitales tarde o temprano acabarán en la tierra o en los mares o incinerados en la atmósfera (hay que mantener la órbita mediante el uso de motores de forma regular en estos aparatos) por lo que la única masa que abandona la tierra y no vuelve es la que se lanza a otros planetas (tipo Viking en Marte o Huygens en la luna de Saturno, Titan) o al espacio exterior (como las Voyager o Pioner).

Los USA han lanzado 81 aparatitos (sin contar las 6 misiones Apolo que llegaron a la luna) con un promedio de 760 kg por aparato, total 61.560 kg. Suponiendo que los enviados por la Unión sovietica sumen junto a los americanos y europeos unas 200 sale que en 50 años la tierra ha perdido 152 toneladas, unas 3 al año.


Conclusión

Ma=Mi+e-t

Ma= 5.974.000.000.000.000.000.000.000 + 200.000.000 – 3.000

Ma= 5.974.000.000.000.000.199.997.000 Kg

Es decir, la tierra pesa cada año 199.997 tn más que es, como podeis ver, una cantidad insignificante comparada con la masa total de la tierra.

Pero toda esta masa ganada se destina al mundo del hormigón y cemento? Lo dudo mucho pues la producción mundial de cemento es 800 veces esa cifra (1.650.000.000 tn en números, ¿joder, tanto se construye?).

En fin, Broken (que no, que no es su nick, no lo repito más) tenía razón. Pero se fijó en el sitio incorrecto. En lugar de mirar al cielo se fijó en el asfalto.

Os dejo los enlaces consultados:

El Viento Solar

http://www-istp.gsfc.nasa.gov/Education/Msolwind.html

Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos

http://www.spmn.uji.es/ESP/presentacion.html

Cemento

http://www.igme.es/internet/RecursosMinerales/panoramaminero/minerales/cemento03.htm

Sondas interplanetarias

http://www.upv.es/satelite/trabajos/Grupo13_98.99/



SALUT!